ENTREVISTA: Chef Yvan Lemoine

Cocinar es la esencia de nuestra experiencia más humana, darle de comer a alguien y compartir el momento, es como el reconocido chef Yvan Lemoine expresa la fuente de amor por su profesión. Este joven venezolano, que llegó a los Estados Unidos a los 13 años con su madre y hermano menor, atesora valores que aprendió de su tierra natal que no ha tenido que perder para ser exitoso en el mundo culinario norteamericano. Con un espíritu trabajador, perseverancia, creatividad, y sin dejar de ser fiel a sí mismo Lemoine ha ido escalando montañas hasta publicar su primer libro de cocina en español, Comidas U.S.A., que saldrá a la venta este 24 de septiembre.

En el libro Lemoine busca mostrarnos en español, un panorama de los platos principales de la gastronomía norteamericana, como los macarrones con queso, el pollo frito crujiente, la paella de Luisiana, y los frijoles horneados de Boston, entre muchos más. De este abanico de recetas se puede apreciar una cocina única y deliciosa con influencias de todas las culturas que confluyen en esta gran nación. El caleidoscopio culinario de Nueva York donde en cada esquina encuentras sabores diferentes, es el marco donde creció y se desarrolló el chef Yvan. Es por esta razón que él afirma que su platillo favorito siempre será una buena hamburguesa pero a la misma vez una rica arepa o unas buenas cachapas venezolanas.

Precisamente en Nueva York nos encontramos con Lemoine para conversar sobre su nuevo libro.

¿Cómo surgió su interés por la cocina?

No sé exactamente por qué pero creo que hay varios pasos que me han llevando a querer involucrarme en la comida. Uno, ser el hermano mayor. Dos, siempre viendo a mi mamá que estaba sola luchando por la familia, luchando por nosotros, y desde ese momento me salió que yo quería cuidar de la familia, que necesitaba ayudar de alguna forma. Eventualmente nos mudamos para los Estados Unidos y la comida se volvió algo muy lindo que traía a la familia junta. Descubrí que si yo podía cocinar, yo podía traer esa experiencia a todo el mundo y nadie iba a tener hambre y todos se iban a sentir parte de la familia. Entonces eventualmente dije, esto es lo que yo quiero hacer con mi vida.

¿Tuvo alguna formación formal culinaria o todo lo aprendió en la práctica?

Todo fue práctica. La secundaria tenía un programa que enseñaba cocina. Ahí yo empecé y, siempre me encantó. El profesor vio que de verdad me gustaba y que por alguna razón tenía un poco de talento. El me mandó a un restaurante, yo tenía 15 años, y me encantó el calor, el movimiento. Empecé en La Caravelle, una cocina francesa clásica. Ahí era o nadas o te ahogas y yo sobresalí. Trabajé gratis por años y años.

Su empresa, iFoodStudios, ¿a qué se dedica y cómo surgió?

iFoodStudios la empecé porque quería tener una área creativa para crear comida y experiencias y cosas que me gustaban hacer. A mí me encantaba crear comida y tomar fotos de ellas. Yo no soy buen fotógrafo pero tengo amigos y amigas que son excelentes fotógrafos, entonces yo creo la comida, la decoramos muy linda y de ahí pasa a revistas y la televisión. Entonces esa fue una de las primeras cosas que empecé en la compañía. Al mismo tiempo yo estaba haciendo demostraciones de comida y me encantó hacer eso, esa energía, esa interacción con personas en vivo, entreteniendo a la gente. Básicamente iFoodStudios se volvió mi cajita de mis sueños.

¿Cómo definiría su estilo culinario?

Por mucho tiempo yo decía que eran tapas. Me encantan cosas diferentes, no me gusta simplemente estar en un área de cocina. Al momento me encanta crear tapas americanas que tienen influencias de todo el mundo.

¿Cómo se siente cuando está en la cocina entreteniendo a sus invitados y ve sus expresiones después de deleitarse de su comida?

Se siente chévere. Es un toque del placer. Es algo muy romántico y al mismo tiempo muy humano darle de comer a alguien y especialmente descubrir que tú le estás dando sorpresas, que algo sale tan sabroso y dices "chamo mira esto está espectacular, prueba esto" o de la misma forma que los niños dicen "ah esto está horrible prueba esto" pero comparten esa experiencia humana.

¿Qué ingrediente considera el más versátil?

Últimamente creo que la salsa picante. La uso mucho para añadir sabores y experiencias diferentes. Mi fundamento siempre ha sido comida francesa, que es muy sutil, muy suave, muy balanceada, elegante. Cuando yo empiezo a cocinar así y le hecho elementos picantes; un poquito de chile,—un poquito de jengibre—ese elemento picoso es una experiencia diferente.

¿Cuál es tu platillo favorito?

Mi comida favorita siempre ha sido una buena hamburguesa. Como más sushi que cualquier otra cosa, las cosas así exóticas me encantan. Pero hay algo muy simple acerca de una buena hamburguesa que siempre me fascina.

¿Cómo se siente ahora que ha publicado su primer libro?

Es el inicio de un futuro muy lindo. Pienso que traté de crear una buena base de donde estoy viniendo. Las recetas son muy simples, no son muy creativas. Honestamente, yo no estoy redactando la historia de mi vida, estoy redactando lo que los platos básicos de esta nación son y allí lo que podemos hacer es llegar a las estrellas, cambiar ciertas cosas, agregar historias. Las recetas de los Estados Unidos son historias acerca de cómo llegamos a ser lo que somos. Estados Unidos es una combinación de todos nosotros, eso es lo que es hermoso.

Sobre el autor

Yvan David Lemoine, nacido en Venezuela. Es copropietario de iFoodStudios chef en Nueva York, y presentador de un segmento de cocina en Univisión llamado El toque de Lemoine. Actualmente vive en Nueva York con su familia.

Reseñado por Natalie Alvarez, editora.

Comidas USA: Una colecciónón esencial de recetas clásicas y reconfortantes de Estados Unidos

Comidas USA: Una colecciónón esencial de recetas clásicas y reconfortantes de Estados Unidos

Yvan David Lemoine

C. A. Press
ISBN: 978-0983139096
Precio: $21.95
Fecha de publicación: Septiembre 2012

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