Entrevistas

Sheryl Sandberg, Vayamos adelante

Sheryl Sandberg es una mujer que no necesita presentación. Ella es la directora de operaciones de Facebook, autora del best-seller "Lean In", un libro que ha sido llamado el nuevo manifiesto feminista y una de las mujeres más influyentes de este país. Para mi sorpresa, el libro no es una traducción directa de la versión en inglés. Le han añadido datos sobre las mujeres hispanas, así como un prólogo de Michelle Bachelet, expresidenta de Chile, que también encabezó la Organización de las Naciones Unidas para la Mujer y ahora es candidata a la presidencia de Chile. TintaFresca habló con Sandberg acerca de su libro y su perspectiva de las mujeres hispanas en los EE.UU.

En el libro señalas que las mujeres a menudo se retienen de perseguir sus sueños por la manera que nuestra sociedad percibe el éxito. Las mujeres hispanas también tienen muchas barreras culturales que nos impiden avanzar, ¿cómo podemos superar esas barreras?

La cuestión fundamental que enfrentan las mujeres son las barreras culturales y las barreras culturales existen para las mujeres de todo el mundo y están basadas en su propia cultura. El punto de Vayamos adelante es crear un diálogo abierto para superar estas barreras. Una de las barreras que enfrentan las mujeres en general, es que aplaudimos a los hombres por dirigir y disuadimos a las mujeres por hacerlo. Cada lenguaje en el mundo tiene una frase que se aplica a las niñas y no a los niños, es fascinante. Por ejemplo, decimos que una niña es "mandona" y un niño es un "líder".

Hay cuestiones culturales que las mujeres hispanas enfrentan. Conocí a una mujer hispana que trabaja en una empresa de alta tecnología y me dijo que se están formando grupos de ‘Lean In’ por y para las mujeres hispanas. En su compañía, uno de los problemas que enfrentan es que las mujeres hispanas jóvenes sienten que es menos aceptable en la cultura hispana que en la anglosajona pasar tiempo a solas con un hombre mayor. Esto impide  que las mujeres tengan a un colega hombre como mentor.  Ahora, los empleados y sus colegas están comprendiendo estas barreras y cómo superarlas. Es muy difícil para que una mujer hable por su cuenta, pero es mucho más fácil cuando un grupo se reúne para abordar estos temas.

¿Qué cualidades has observado en las mujeres hispanas que crees que las ayuda en su éxito profesional? Y cuáles nos están frenando?

Creo que las mujeres hispanas, como todas las mujeres, tienen un montón de cualidades que son ideales para el lugar de trabajo. Las mujeres tienden a ser mejores oyentes, tienden a ser administradoras muy inclusivas, y son a menudo grandes constructoras de equipos de trabajo. También hay muchos grandes hombres que tienen esas cualidades, pero creo que estas mismas cualidades nos frenan. Esperamos que los hombres aboguen  por ellos mismos y que sean líderes y no esperamos lo mismo de las mujeres. Adonde vaya en el mundo, les pregunto  a los hombres y mujeres si alguna vez se les ha dicho que son muy agresivos en el trabajo. Por lo general, alrededor de cinco hombres levantan la mano, pero casi todas las mujeres lo hacen, —es parte de la cultura—esas son las barreras que estamos tratando de romper.

En el libro hablas en detalle sobre la importancia de tener un mentor o ser uno y que los mentores suelen elegir guiar a alguien cuando ven una parte de sí mismos reflejada en esa persona. Teniendo en cuenta que hay muy pocas mujeres hispanas en posiciones de poder,  y lo que mencionaste anteriormente, las mujeres hispanas no quieren estar a solas con un colega masculino de mayor edad, ¿qué consejo les darías a las mujeres hispanas jóvenes que buscan un mentor?

El tema de la mujer de estar a solas con un hombre es un problema para todas las mujeres. Los datos muestran que el 64% de los directivos en los EE.UU. se preocupan de lo que conlleva estar a solas con una mujer. Eso es una mala situación para nosotras porque tener un mentor significa poder hablar confidencialmente con esa persona. He oído a la comunidad hispana hablar de este tema y mi respuesta es diferente para diferentes audiencias. Tenemos que decirles a los hombres y a las mujeres, que es una insignia de honor para ellos ser un mentor. Esto no quiere decir que tienes que ir a cenar a solas con una mujer, pero sí, pueden hablar en la cafetería o en el comedor de la empresa donde hay otras personas alrededor. Hay un montón de maneras apropiadas en que los mentores puedan invertir en otros.  Pero creo que también tenemos que decirles a las mujeres jóvenes que podemos hacer un montón de cosas nosotras mismas mediante la formación de grupos y reunirse en forma regular. Mujeres que apoyan a las mujeres es muy importante y así uno no tiene que depender de su jefe para ser su mentor. Tenemos más de 7.000 grupos en más de 50 países y siempre escuchamos de nuestros miembros sobre la importancia de tener un mentor.

A lo largo del libro hablas de muchos factores que limitan el éxito de una mujer en el trabajo pero no hablamos de por qué a menudo vemos que las mujeres apoyan menos a otras mujeres y a veces los hombres ofrecen mayor apoyo, ¿por qué crees que esto sucede?

Los datos muestran que cualquier grupo que ha sido históricamente objeto de discriminación, cuando los primeros miembros rompen la estructura de poder, toman las características de la mayoría en el poder. Y todo lo que la mayoría había hecho antes lo están haciendo, no quiere decir que esto sucede en todas las culturas, pero sí en muchas. Las primeras mujeres que tuvieron que romper estas barreras, estaban irrumpiendo en una cultura que es crítica de mujeres y sexistas y sin darse cuenta asumieron algunas de esas características. Pero creo que esos días se han ido y esta nueva generación puede lograr mayor apoyo. Creo que también lo que sucede, tanto entre los hombres como en las mujeres, es una expectativa de una mayor bondad por parte de las mujeres. Los datos muestran que si a una mujer se le pide que haga un favor en el trabajo y lo hace, la gente es agradecida y si ella no lo hace, están resentidos y esto perjudica su compensación. Cuando a un hombre se le pide hacerlo y lo hace, todo el mundo se siente súper agradecido y si no lo hace, todo el mundo entiende que él está muy ocupado. Nuestras expectativas de los hombres y las mujeres son diferentes.

Deseo felicitarte por hacer este libro más significativo para las mujeres hispanas mediante la adición de datos sobre las mujeres hispanas y el prólogo por Michelle Bachelet.

Quería que el libro fuese significativo para las diferentes audiencias, así que era importante para mí incluir los datos de los distintos países en los que se está publicando el libro. Estaba muy honrada de que Michelle Bachelet haya escrito el prólogo, ¡ella es una heroína para mí! Creo que ella es muy simbólica y me encanta que nuevamente se esté presentando como candidata  a la presidencia de Chile.

Sobre la autora

Sheryl Sandberg es directora de operaciones en Facebook. Antes de trabajar en Facebook, fue vicepresidenta de ventas globales y operaciones en línea de Google y jefa de recursos humanos del Departamento del Tesoro de Estados Unidos. Vive en el norte de California con su marido y sus dos hijos. Sandberg donará los ingresos íntegros de este libro para Lean In, una organización sin ánimo de lucro que alienta a las mujeres a perseguir sus metas, así como para otras organizaciones benéficas que apoyan a las mujeres.

Entrevista realizada por Leylha Ahuile, directora de TintaFresca

Vayamos adelante: Las mujeres, el trabajo y la voluntad de liderar

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Sheryl Sandberg
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Fecha de publicación: Agosto 2013