Entrevistas

ENTREVISTA: Beatriz Parga

Que un Premio Nobel de Literatura te pase ideas y pistas para escribir un libro no ocurre a diario. Eso precisamente le sucedió a la periodista Beatriz Parga en los años 80, poco después de llegar a Miami desde Colombia. Un buen día, recibió una llamada -inesperada por cierto- de Gabriel García Márquez. Desde su casa en México, el esquivo autor, con quien Parga quería conversar sobre un proyecto editorial, le sugiere mejor la historia de su querida profesora de primaria, Rosa Fergusson. ¿No te interesaría entrevistar a la maestra que me enseñó a escribir?, pregunta la leyenda literaria a su joven colega. Y le pasa información para que en Miami busque a su profesora, "creo que se está quedando donde unas colombianas de apellido Aycardi". Así nace la idea de un libro que llega de manera oportuna a 30 años del codiciado galardón a García Márquez.

La Maestra y el Nobel es la tierna historia de una profesora y su alumno más famoso: el niño Gabito. Rosa Fergusson es la docente que ama su trabajo y a sus pupilos. En el salón de clases, se destacaba un pequeño tímido y bien comportado al que como a tantos otros le enseñó a escribir las primeras letras. Un chico que se convirtió en un laureado "pintor" de la realidad de su pueblo y su gente.

¿Por qué esperaste tanto tiempo para desempolvar la historia?

Porque como periodista me costaba trabajo escribir historias largas, acostumbrada como estaba a los formatos de periódicos y revistas donde uno aprende a sintetizar lo máximo posible. Tal vez por eso nunca pensé escribir un libro a pesar de que alrededor del verano de 1983 Carmen Balcells [NdR: agente literaria] me pidió que le escribiera un libro sobre José Luis Rodríguez, "El Puma", para quien yo trabajaba en ese momento. Le dije que sí, pero por falta de tiempo nunca cumplí su encargo. No fue sino hasta el 2003 que saqué las fuerzas para sentarme a escribir realmente. El libro sobre Rosa nació de la inspiración de un instante, con el dolor de descubrir que ella había fallecido y no nos habíamos visto de nuevo. Era como si al escribir buscara su resurrección. Quería que su memoria no muriera.

¿Qué fue lo que más disfrutaste al escribir La Maestra y el Nobel?

El recuerdo de Rosa, de sus anécdotas, su alegría, las largas tardes que compartimos en el hotel Fontainebleau de Miami Beach, escuchándola, sintiendo la brisa del mar y tomando refrescos y piñas coladas mientras mis hijas se bañaban en la piscina. Era como regresar a ese Macondo mágico que vivía todavía dentro de Rosa y que yo asemejaba con mis propios recuerdos de un pueblo colombiano llamado Purificación, en el Tolima, parecido al Aracataca donde creció Rosa.

¿Cómo recuerdas a Rosa Fergusson?

De la primera maestra de Gabo, creo que lo que más me impresionó fue el descubrimiento de una mujer tan enamorada de la vida. Cuando la conocí tenía más de 72 años, pero ella decía que tenía 60, seguramente la edad que ella sentía. Pero lo increíble es que a una edad en la que la mayoría han cerrado el cuaderno de sus sueños, ella viaja a Miami y se inscribe en una escuela para aprender inglés porque esa era una de las ilusiones de su juventud. Aparte, quería encontrar un novio porque le dolía la soledad. ¿Cuántas mujeres a esa edad están llenas de ilusiones para empezar a estudiar y buscar el amor? Otra cosa que me llamó la atención era la pasión que sentía por su profesión de maestra.

¿Se enteró la familia de Rosa Fergusson sobre tu libro?

Le envié mi libro a la familia y hablé con una de sus hijas, pero desafortunadamente no fue muy receptiva ya que ella no creía que en su infancia Gabo hubiese estado enamorado de Rosa, a pesar de que él mismo lo había confesado en "El olor de la guayaba". Tampoco creía que Rosa hubiese estado enamorada de Gabo en su vejez, a pesar de que ella misma me lo dijo. Quería que mi libro se ciñera solamente a la parte didáctica de su mamá y me pidió que no publicara el libro sin comprender que éste era un homenaje a la memoria de Rosa y su labor como maestra, así como al genio del escritor.

¿Qué querías transmitirle al lector?

La bella historia de una maestra enamorada de su profesión que con su dedicación y amor logra que un niño en una humilde escuela del Tercer Mundo logré llegar al premio Nobel. Rosa Fergusson representa el éxito de una maestra, por encima de las barreras de las desigualdades sociales y el subdesarrollo. Las posibilidades de sacar de su clase a un premio Nobel yo diría que eran de uno frente a cien millones.

Es una historia para llevarla al cine...¿Hay planes?

Sí, hay planes....van en marcha y avanzando con mucho entusiasmo. Sin embargo, soy un poco supersticiosa y prefiero dejar el tema para más adelante. Solo te puedo anticipar que hay interés de dos reconocidos productores.

El ex presidente Álvaro Uribe te felicitó por tu libro y te envió una carta. ¿Cómo le llegó la noticia de La Maestra y el Nobel?

Me tocaría preguntárselo al ex presidente Uribe. Y es que a pesar de que le agradecí esa bella nota, aún no la tengo en mis manos porque fue enviada directamente a la editorial en Colombia y aun no he viajado a recoger la carta a Colombia.

A 30 años del Premio Nobel a García Márquez, en tu opinión, ¿cuál es su legado más importante como escritor?

Su obra es tan importante porque con Cien años de soledad sacó de la oscuridad a la novela latinoamericana pasándola a un plano universal, de tal forma que es el escritor en castellano con la novela más importante después de El Quixote de Cervantes. Toda su obra es muy importante, pero ésta en particular, es la que principalmente lo acreditaba al Nobel. Sin embargo, después del Nobel viene con El amor en los tiempos del cólera, que considero aún superior que Cien años de soledad. En fin, Gabo es el escritor de lengua castellana que ha logrado esa gran universalidad y entre las anécdotas que existen sobre esto recuerdo que la escritora británica Doris Lessing dijo que lo mejor de haber recibido el Nobel fue que García Márquez la llamó por teléfono para felicitarla.

Entrevista realizada por Marcela Álvarez.

La Maestra y el Nobel

La Maestra y el Nobel

Beatriz Parga
Editorial Oveja Negra/Club Mosaico
ISBN: 978-95806-11295
Precio: $20.99 - tapa blanda
Fecha de publicación: Marzo 2012

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