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Un largo camino: Memorias de un niño soldado

Ishmael Beah
RBA Libros
ISBN: 9788498670011
Precio: $17.99 - tapa blanda
Fecha de publicación: Noviembre 2009

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La guerra civil en Sierra Leona (1991-2002) dejó decenas de miles de personas muertas y forzó a un tercio de la población total del país a abandonar sus hogares. Aunque una de las causas principales del conflicto fue el control del comercio de diamantes, hacia 1998 Sierra Leona ocupaba el último puesto en el ránking de los países más pobres del mundo. El resquebrajamiento inevitable de las estructuras sociales abrió el camino para el tráfico de armas y drogas, y dejó a la población a merced de las atrocidades más violentas.

Los niños fueron unas de las víctimas principales, pero su papel en este conflicto fue más complejo. Miles de ellos fueron empleados como soldados, haciendo uso de los métodos más escalofriantes para acostumbrarlos a su espantosa actividad. Algunos fueron forzados a matar a sus familiares, a otros se les frotaba cocaína en las heridas para llevarlos a un punto tal de frenesí que los hacía olvidar todos los parámetros del más mínimo respeto humano. El Frente Unido Revolucionario fue famoso por su táctica de amputar los brazos de quienes dejaban vivos, para evitar que pudiesen colaborar con el gobierno trabajando en las minas de diamantes.

Ishmael Beah nació en 1980 y fue uno de estos niños-soldados hasta que, en 1998, logró escapar hacia Estados Unidos. Este libro es su relato de los tiempos y hechos que le tocaron vivir. Narrado con cruda sinceridad, Un Largo Camino resulta imprescindible para comprender esta parte nefasta de la historia contemporánea.

Reseñado por Martín Monreal. Nació en Argentina. Es escritor y traductor. Estudió Letras, Música y Fotografía. Su libro favorito es “Cuentos completos” de Juan Carlos Onetti.